关于佛牌制作与收藏的原因

大家都知道,泰国是一个佛教国家,佛牌深受泰国人民的喜爱和尊敬,那么佛牌广为流传的原因是什么呢?

泰国佛牌得以流传至今一直广受民众信奉、收藏,原因有以下两方面:

其一,出于宗教信仰,个体内心产生巨大的精神力量,促使人们自发创造出各式宗教象征物。古代佛教建筑、佛教法器产生的原因便在于此。这种信仰形成的原因有二:第一,出于对佛陀的崇敬,深信佛陀的慈悲力量;第二,信徒认为虔诚的行径可以累积自身功德,广大佛法。

其二,佛牌的可收藏性。佛教信徒收藏佛牌的主要原因归为以四点:

一、提示佛法常在。信徒每日有佛牌相伴,睹物思法,警醒自我,多做善事,时刻约束身体、言语、心灵,以此达到上座部佛教自我完善、自我解脱之目的,对于难以常去寺庙聆听诵经的现代人来说,收藏佛牌更加具有重要意义。

聚缘泰佛:关于佛牌制作与收藏的原因

二、感念佛祖威德。身边常有佛牌相伴,信徒遂能时时感念佛祖威德。大乘佛教教义有言,世间众人皆可修成菩萨大士,根据觉智的深浅,所修成的菩萨阶位也有高低。有鉴于此,佛教信徒收集佛牌,以助修行。

佛牌制作初期,多以大乘佛教的佛与菩萨为佛牌佛像临摹样本。大乘佛教的佛与菩萨数量众多,不同神袛所具神力不一,佛牌力量自然不尽相同。

公元8世纪左右,在印度东北部建立的波罗王朝1将密宗印度发展成密宗佛教,拥有大批虔诚信徒。信众以念咒修行,祈求获得四大神力,即增进人缘、趋吉避凶、广开财路、防范小人。专门研究这四大神力的佛教寺庙也相继出现,其中最著名的寺庙当属那烂陀寺2与超戒寺3。这些寺庙扮演着最高学府和学术中心的角色,对印度密宗神力学进行了最早的、有系统的研究。

因此自公元八世纪以来,高僧大德为佛像做开光法事,念经做法,为佛像注入四大神力,制成佛牌以供虔诚信徒恭请。这种方法不仅存在于古印度,也广泛出现在素万那普4地区内。直至今日,收藏、佩戴佛牌的目的之一便是希望获得特殊神力,祈求神灵相助。

三、考古研究与艺术鉴赏。由于年代久远,部分佛牌的材质、制作年代、制作目的等情况不明。考古研究者运用科学研究的方法,收集佛牌,鉴别材质,断定年代,推究目的,以便后人继续了解佛牌,学习佛教历史,传承佛教。

这些佛牌考古研究者不仅仅局限于泰国本土,更有大量的国际学者参与考古研究与艺术鉴赏。其中,乔治·赛代斯5(George Coedes)教授所著《佛牌传奇》最具研究、学习价值。这本著作不仅为后人提供了可借鉴的学习材料,书中众多的考古证据更拥有宝贵的历史与考古价值。另外,研究者通过鉴定佛牌所属的艺术派系,如印度艺术派,亦可判定佛牌的制作年代。因此,针对佛牌市场上一些非法挖掘佛牌的佛牌售卖商不愿透露佛牌出土地的情况,佛牌研究者仍能够依据已有的丰富考古及艺术知识鉴定佛牌的出土地及年代。

聚缘泰佛:关于佛牌制作与收藏的原因

四、佛牌流通与经济价值。最初,佛牌收藏家内部相互交换佛牌,并产生了经济效益;后来,市场扩大,佛牌交易逐渐成为了一个新的行业。佛牌流通交易是一把双刃剑,既可能为人们带来利好,也有可能产生负面效应。人们交易佛牌,令普通信众也有机会请到佛牌膜拜,既有利于增强对佛牌艺术的认识和佛牌保护意识,又能推广佛教,互通有无;瑕瑜互见,其弊端在于人们盲目追求佛牌的经济效益,大肆破坏古代宗教遗迹、建筑以挖掘佛牌,忽视古代宗教艺术的精神力量。假若佛牌发掘工作得到政府管理与专家指导,则能大幅度减少佛牌发掘工作所造成的损失,化弊为利。

佛牌制作的主要原因有三。

第一,用以光大佛法,传承佛教。佛牌多按照佛教典籍记载的佛像特点制作。佛牌的制作与分发可以令更多的人们了解佛教教义、深化对佛教的理解,从而对佛教产生正确的认识。

第二,古人相信佛牌可以引领亡灵进入西方极乐。考古证实,藏于塔底的佛牌常常与人骨遗骸被相伴发现。

第三,借助神力庇佑帮助他人。在古老佛教传统中,僧人及修行者在修行自身证得果位后,获得神通力量,便按照佛教教义制作开光佛牌圣物,将力量加注于圣物之上,分发予众人,以帮助他人。素攀府出土的巴兰叶中详细记载了佛牌的制作过程及其功效。上有明确说明“佛牌应具有使用能效,人皆可佩戴”。举例来说,如蓬素攀牌、釉面坤平牌、崇迪牌等。

但是,佛牌制作在现代又被赋予了一项新的意义——筹集善款,用于佛教或其他公益目的。佛牌的制作与神力赋予将依据各种现实需要而改变,这也成为当今佛牌制作的一种模式。

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